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宁波四家企业诉日立金属专利垄断
浏览: 发布日期:2019-10-08

原标题:宁波四家企业诉日立金属专利垄断

2014年5月,美国旧金山,包括宁波同创强磁材料有限公司、宁波华辉磁业有限公司、宁波科田磁业有限公司、宁波永久磁业有限公司等4家宁波企业在内的7家企业与日立金属株式会社展开了一场围绕稀土永磁专利的谈判。谈判最终无疾而终,7家企业未能如愿获得专利许可。

随后,7家稀土永磁企业成立联盟抱团反击。经过艰苦努力,美国专利商标局支持了7家企业的申请,裁定日立金属两项专利无效。

去年年底,4家宁波企业又以日立金属滥用市场支配地位,构成垄断,向宁波中级人民法院起诉。案件昨天(12月18日)开庭审理。

专利之争缘起

烧结钕铁硼是稀土、铁、硼等的合金,为钕铁硼材料的一种,是已知的磁性最强的磁材,被称为“磁王”。正是由于烧结钕铁硼独一无二的高性能,在现代工业的诸多领域,比如智能手机中的振动马达、扬声器和摄像组模,硬盘驱动器,汽车的电动助力转向系统中,烧结钕铁硼是无法替代的材料。

日立金属是全球最大的生产、销售烧结钕铁硼企业,也是全球600多项钕铁硼专利技术的所有人。这个巨大的“专利池”成了日立金属手握的一把“利器”。为了维护自己的知识产权和市场,3年前,日立金属及其在美关联公司,以4件“烧结钕铁硼”的工艺专利被侵权为由,在美国提出针对全球29家公司的“337调查”,其中包括3家中国公司。最终,日立金属与3家中国公司达成和解,以收取一定的专利使用费形式,授权了专利。到2013年,日立金属在中国已授权8家稀土企业使用它的专利技术,但还有200多家钕铁硼企业被排除在外。

于是,包括宁波这4家公司在内的国内7家企业成立了稀土联盟,与日立金属沟通谈判,希望其能授予专利使用权。一系列努力失败后,稀土联盟向美国专利商标局提交日立金属“烧结钕铁硼”的核心专利无效的宣告请求。今年8月,日立金属的两件核心专利在美国被初步裁定无效。

甬企诉其垄断

去年年底,这4家宁波企业以日立金属滥用市场支配地位,构成垄断,向宁波中院起诉。他们认为,日立金属在烧结钕铁硼生产领域拥有无法替代和回避的必需的“专利包”,日立金属滥用了其在烧结钕铁硼产品专利许可市场的支配地位,通过拒绝许可其专利的方式,使得大部分中国烧结钕铁硼生产商无法进入美国、欧盟及日本等海外市场,同时在中国市场也面临专利诉讼的威胁。同时,日立金属还采取了专利搭售等滥用行为,使其专利许可期限不断延长。

4家企业要求日立金属停止滥用市场支配地位的搭售和拒绝交易行为,赔偿因为日立金属的侵权行为,给4家企业分别造成550万元至700万元不等的损失,索赔金额共计2400万元。

对宁波企业的起诉,日立金属先提出了管辖权异议,被法庭驳回。随后在答辩中,日立金属认为自己作为专利权人,有权选择被许可方,并不存在滥用市场支配地位的搭售和拒绝交易行为,在相关市场不具有支配地位,如果宁波企业认为日立金属成立垄断,应该就日立金属在相关市场具有支配地位,并且滥用了支配地位进行举证。

昨天经过9个小时的庭审,法庭没有当庭宣判。这个案子是涉及非标准专利的滥用市场支配地位的国内首案,引起法律界和产业界多方关注,案子的结果会对国内钕铁硼行业产生深远影响,媒体将持续关注。